La Isla Henderson, ubicada en el sur del océano Pacífico, es uno de los pocos atolones en el mundo cuya ecología se ha mantenido prácticamente intacta por los humanos. Su ubicación aislada provee el contexto ideal para el estudio de la dinámica de la evolución insular y la selección natural. La isla es particularmente notable por las 10 plantas y cuatro aves terrestres que son endémicas del lugar. Es la más grande de las cuatro Islas Pitcairn, y, únicamente Pitcairn, ubicada 200 km al suroeste, está inhabitada. Aunque cubre alrededor de 3,700 ha, es inadecuada para la agricultura y cuenta con muy poca agua fresca. No hay ninguna masa terrestre dentro de un radio de 5,000 km alrededor de la isla.

Henderson Island landscape, Pollution threatening UNESCO World heritage sites - WOIMA CorporationEsta joya en medio del Pacífico es uno de los mejores ejemplos de ecosistema de atolón coralino emergente en el mundo. Exhibe una extraordinaria diversidad biológica para el tamaño de la isla, con cuatro especies endémicas de aves terrestres, diez especies de plantas vasculares endémicas y grandes colonias de cría de aves marinas. La región tiene un valor universal exepcional debido al bajo nivel de alteraciones que ha sufrido, proporcionando así, una base informativa clave para atolones similares. Su ubicación aislada la convierte en el sitio ideal para estudiar la dinámica de la evolución de la isla y selección natural.

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura destaca que la contaminación marina es uno de los mayores problemas que enfrentan hoy en día los Patrimonios de la Humanidad. En específico, la Isla Henderson ha batallado con la contaminación de plásticos. Un estudio de 2017 colocó a la isla como el lugar con mayor contaminación de plásticos en el mundo. El estudio estima que 37.7 millones de piezas, pesando un total de 17.6 toneladas, están dispersas por Henderson, quien solo representa dos segundos de la producción mundial anual de plástico.

Plastic waste and marine waste in Henderson Island, Pollution threatening UNESCO World heritage sites - WOIMA Corporation

La AEE indica que Henderson es uno de los mejores ejemplos de un atolón de coral y una de las más grandes reservas marinas del mundo. Sin embargo, los desechos plásticos provenientes de Rusia, Estados Unidos, Europa y América del Sur terminan varados en la isla. El lugar podría ser idílico y prístino, debido a que la isla se mantiene libre de alteraciones humanas.

A nivel mundial, alrededor de 10 millones de toneladas de plástico terminan en los océanos cada año. El plástico continúa siendo una amenaza al ecosistema a pesar de que el clima y olas lo despedacen en micro fragmentos. Los animales, en particular los que se encuentran en peligro de extinción, confunden estos fragmentos de plástico con comida. Además, los desechos plásticos también pueden dañar los corales.

El Ecosistema WOIMA ha sido diseñado para reciclar residuos, incluyendo plásticos, para convertirlos en materia prima y energía cerca de su origen previniendo así, que lleguen a contaminar los océanos.

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